Können Sie Veränderungen im Erdmagnetfeld erkennen?

Viele Tiere können Veränderungen im Erdmagnetfeld erkennen und nutzen diesen Sinn, um zu navigieren. Eine kürzlich durchgeführte Studie hat herausgefunden, dass auch Menschen diese Fähigkeit haben können.

Viele Tiere können Magnetfelder erkennen, aber können wir?

Wir haben uns weiterentwickelt, um eine Reihe von sensorischen Eingaben zu erkennen, darunter Licht, Ton und Gerüche.

Andere Mitglieder des Tierreichs haben Empfindlichkeiten entwickelt, die außerhalb unserer Möglichkeiten zu liegen scheinen.

Viele Arten, einschließlich bestimmter Bakterien, Vögel, Weichtiere und Meeressäuger, zeigen eine Magnetorezeption - was bedeutet, dass sie Schwankungen in Magnetfeldern erkennen können.

Sie nutzen diese Fähigkeit, um sich in der Umgebung zu orientieren und zu navigieren.

In den 1980er Jahren gab es eine Reihe von Untersuchungen, in denen untersucht wurde, ob Menschen diese subtilen Verschiebungen erkennen konnten, aber die Ergebnisse waren widersprüchlich und erwiesen sich als schwierig zu replizieren.

Die Debatte wurde ruhiger. Kürzlich entschieden Wissenschaftler des California Institute of Technology in Pasadena und der Universität Tokio in Japan, dass es an der Zeit war, die Magnetorezeption beim Menschen erneut zu untersuchen.

Ein neuer Ansatz

In den 40 Jahren nach dem anfänglichen Interesse an der Magnetorezeption beim Menschen haben Wissenschaftler ein weitaus detaillierteres Bild davon entwickelt, wie der Sinn bei Tieren funktioniert.

Wissenschaftler haben erfahren, dass einige Tiere einen zweigleisigen Ansatz verwenden, um mithilfe von Magnetfeldern zu navigieren: einen Kompass und eine Kartenantwort. Die Kompassantwort verwendet einfach das Feld, um das Tier relativ zur lokalen Nord / Süd-Richtung auszurichten.

Die magnetische Karte ist detaillierter; Es verwendet Feldintensität und -richtung, um ein Bild davon zu erstellen, wo sich das Tier relativ zu dem befindet, wohin es gehen möchte.

Es scheint klar zu sein, dass wir uns dessen nicht bewusst sind, wenn wir Magnetfelder erfassen können. Die Autoren der jüngsten Studie glauben, dass dies der Hauptgrund dafür ist, dass frühere Studien gescheitert sind - sie suchten nach Verhaltensreaktionen auf etwas, das Menschen wahrscheinlich unbewusst erkennen.

In den letzten Jahrzehnten hat die Gehirn-Scan-Technologie sprunghafte Fortschritte gemacht. Es ist jetzt möglich, die Gehirnaktivität viel genauer als je zuvor zu messen.

Anstatt nach Verhaltensreaktionen zu suchen, beschlossen die Wissenschaftler, die Reaktionen im Gehirn direkt zu messen. Sie veröffentlichten ihre faszinierenden Ergebnisse in der Zeitschrift eNeuro früher diese Woche.

Alpha-Rhythmen beobachten

Die Forscher verwendeten die EEG-Scan-Technologie, um die Gehirnaktivität zu untersuchen. Gleichzeitig manipulierten sie das Magnetfeld in einer isolierten, hochfrequenzgeschützten Kammer. Sie achteten besonders auf den Alpha-Rhythmus der Teilnehmer. Sie erklären, warum und sagen:

„Der Alpha-Rhythmus ist die dominante Schwingung des menschlichen Gehirns im Ruhezustand, wenn eine Person keinen bestimmten Reiz verarbeitet oder keine bestimmte Aufgabe ausführt […]. Wenn das Gehirn plötzlich einen externen Reiz einführt und verarbeitet, nimmt die Amplitude des Alpha-Rhythmus im Allgemeinen ab. “

Wissenschaftler nennen diese messbare Änderung der Aktivität "Alpha-Ereignis-bezogene Desynchronisation". Wie erwartet stellten sie fest, dass bei einigen Teilnehmern die Desynchronisation im Zusammenhang mit Alpha-Ereignissen abnahm, wenn sich das Magnetfeld änderte.

Die Größe der Antwort war jedoch zwischen den Teilnehmern sehr unterschiedlich.

In der zweiten Versuchsreihe konzentrierten sich die Forscher auf die Teilnehmer mit den robustesten Reaktionen auf Änderungen des Magnetfelds.

Durch die Untersuchung dieser Personen konnten sie bestätigen, dass ihre Reaktionen auf das Magnetfeld der nördlichen Hemisphäre abgestimmt waren, auf der die Studie stattfand. Die Autoren schließen daraus:

"Unsere Ergebnisse zeigen, dass das menschliche Gehirn tatsächlich Richtungsangaben von Magnetfeldrezeptoren sammelt und selektiv verarbeitet."

Dies ist seit Jahrzehnten ein heißes Thema in der wissenschaftlichen Gemeinschaft. Daher wird mehr als eine Studie erforderlich sein, um endgültig zu beweisen, dass Menschen Änderungen im Erdmagnetfeld erkennen können.

Wenn Wissenschaftler jedoch endlich beweisen, dass Menschen Magnetfelder erkennen können, wäre dies ein solcher Schock? Wie die Autoren schreiben:

„Angesichts des bekannten Vorhandenseins hochentwickelter geomagnetischer Navigationssysteme in Arten im gesamten Tierreich ist es vielleicht nicht verwunderlich, dass wir zumindest einige funktionierende neuronale Komponenten beibehalten, insbesondere angesichts des Lebensstils unserer nicht allzu weit entfernten Vorfahren als nomadischer Jäger / Sammler . ”

"Das volle Ausmaß dieser Vererbung muss noch entdeckt werden."

none:  Endokrinologie Biologie - Biochemie Zahnheilkunde